Hablar sobre los jóvenes, su importancia y su papel en el mundo significa hablar sobre adultos que sean para ellos autoridad y guía.

Cualquier persona que se sienta responsable del crecimiento de la comunidad civil o eclesial siente lo valioso y decisivo que es el diálogo con los jóvenes.
«A menudo es a través de los más jóvenes que el Señor revela lo que es mejor», escribe San Benito en la Regla. El gran abad educador habla a sus monjes. Pensando en los momentos en que tendrán que tomar decisiones importantes, los invita a no excluir a los más jóvenes de las consultas. Por el contrario, recomienda encarecidamente que se les implique: de su frescura surge en efecto una provocación saludable para todos y su llamado debe acogerse casi con veneración. En ellos, de hecho, la voz del Espíritu Santo a menudo resuena de una manera misteriosa pero real.
Considerando la situación de la Iglesia italiana de los años cincuenta y sesenta, uno de las primeras alumnas de Don Giussani en el bachillerato Berchet en Milán atribuye a su antiguo profesor la misma mirada positiva hacia los jóvenes: «Giussani», escribe Eugenia Scabini, «es un gran intérprete de la generación joven, que se asoma a la historia. Llegando rápidamente en sintonía con ella, crea un mensaje que se convierta en algo conmovedor para ellos». Las fotos de Elio Ciol son justamente famosas, retratando al sacerdote milanés mientras conduce asambleas de estudiantes de secundaria atentísimos. Lo vemos anotando sus observaciones más agudas en un cuaderno. De la escucha seria de sus preguntas y de sus intuiciones renacía cada vez la fuerza conmovedora de su comunicación.
El 1 de octubre de 1968 moría Romano Guardini en Munich. Había dedicado sus mejores energías a los jóvenes, en un período dramático de la historia alemana como el de entre las dos guerras mundiales. Al final de la década de los cincuenta, quizás recordando los muchos diálogos que tuvo con los estudiantes universitarios que solían reunirse en el castillo de Rothenfels, había escrito: «Con cada hombre, la existencia siempre comienza de nuevo como una nueva realidad». Su alma profunda era capaz de abrazar horizontes históricos y geográficos muy amplios, y al mismo tiempo sentía el drama de la libre decisión de cada chico: «Cada persona tiene todas las posibilidades positivas y negativas que son propias de un comienzo. De esto deriva la incertidumbre de la historia».
En efecto, no siempre la apertura natural que guía al joven hacia una gran promesa de bien encuentra el apoyo que necesita para iniciar un camino en la dirección correcta. En una novela llamada Cisnes Salvajes, la escritora china Jung Chang cuenta la trágica experiencia de la dictadura maoísta que ella vivió en primera persona. Junto con muchos compañeros, Jung se alistó aún adolescente en la Guardia Roja, llena de entusiasmo y confianza en los ideales de la Revolución. Recordando ese período muchos años después, se centra en un episodio decisivo en la historia de la China comunista: «una manifestación de proporciones gigantescas», en la Plaza de Tiananmen en Beijing, «en la que participaron más de un millón de jóvenes». Lin Biao, el teórico del partido entonces más popular, encendió los corazones con una arenga llena de pasión e invitó a la incontable muchedumbre de jóvenes que le escuchaban a salir de las escuelas para ir a destruir lo que llamó “los cuatro viejos”: ideas, cultura, tradiciones y costumbres que habían marcado el pasado. Se trataba de hacer espacio para lo nuevo. Ese día comenzó la Revolución Cultural, un proceso que hirió profundamente a la sociedad china, oponiendo los hijos a los padres en casi todas las familias de la época. «Siguiendo esa oscura invitación», comenta Jung Chang, «en toda China, los Guardias Rojos tomaron las calles, dando rienda suelta al vandalismo, la ignorancia y el fanatismo. Saquearon las casas, destruyeron antigüedades, rompieron pinturas y ensayos de caligrafía. Se encendieron hogueras para quemar los libros y en muy poco tiempo se destruyeron casi todos los tesoros de las colecciones privadas».
Lo que sorprende de estos ejemplos que relata, incluso más que los grupos o las masas de jóvenes de que se habla, son las figuras de adultos que se les ponen delante. Los jóvenes emergen y su contribución gana peso dentro de la convivencia humana, en un sentido u otro, sobre todo cuando entran en contacto con adultos que los orientan. Esto se aplica, aunque de diferentes maneras, en el ámbito oculto de una comunidad monástica, como para las escuelas o las universidades, hasta el entorno abierto de la vida social y política de un pueblo. Son los adultos quienes hablan de Cristo, o de la lucha de clases, o del mundo nuevo, ofreciendo así a los jóvenes una hipótesis que dé sentido a la existencia humana y a su vida personal. Y es precisamente este descubrimiento lo que inflama sus corazones y tiene la fuerza para lanzarlos a las empresas más elevadas y radicales, o más locas.
El propio Guardini había previsto, con un dramático sentido de impotencia, el colapso de miles de jóvenes a las lisonjas de la propaganda racista del partido de Hitler. Al final de la Segunda Guerra Mundial, contemplando a Alemania devastada por esa desastrosa experiencia, escribía: «Nuestros jóvenes están heridos, son los grandes heridos de esta gran batalla. Durante doce años fueron confiados, indefensos, a maestros cuya única ambición era evitar que pensaran. Ahora debemos tratar de devolver a nuestra juventud la inquietud del espíritu. Y esto es lo que la salvará del nihilismo».
La espera de verdad, justicia y de cumplimiento que viven los jóvenes es su fuerza más inmediata y, al mismo tiempo, los hace más vulnerables que nunca. La retórica que una y otra vez los describe como los protagonistas de la historia, transformándolos directamente en el sujeto portador de lo nuevo, demasiado a menudo resulta ser un instrumento para reclutarlos en apoyo de un proyecto de poder, concebido por adultos. Los jóvenes están ciertamente llamados a convertirse, en el corazón de la sociedad y también de la Iglesia, en un elemento de verdadera novedad, pero necesitan de una autoridad real, de hombres que los miren sin aspirar a una ganancia. Necesitan adultos que sepan cómo presentarles el misterio de su misma libertad, ofreciendo una experiencia de verdad que siempre se abre a la voz nueva del Espíritu.
 

(Un momento de la Fiesta del Centro de la Juventud en Roma, confiado a los sacerdotes de la Fraternidad de San Carlos – foto de Stefano Dal Pozzolo).

paolo sottopietra

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