La experiencia de Charles, ex preso, que, después de una vida en el límite, se siente acogido por las hermanas de la Madre Teresa, revela la naturaleza de la caridad: no filantropía, sino compartir.

La primera vez que encontré a Charles fue en la casa de las Misioneras de la Caridad. Y estaba furioso con el mundo. Cuarenta años antes, cuando tenía sólo 23, Charles había sido arrestado por los delitos cometidos por su banda. Fue considerado el líder del grupo aunque, tal vez, simplemente se sacrificó por no revelar los nombres de los otros. Poco después de su salida de prisión, Charles sufrió un terrible accidente automovilístico y fue abandonado en el hospital sin seguro de salud. Ninguno de su banda se había acordado de él. Cuando lo vi por primera vez, justo después de haberle servido el desayuno con las hermanas, este sesentón envejecido me dijo: « ¡No saben quién soy yo! ¡Yo no me dejo mandar por las mujeres, especialmente por las monjas». Un grito noble pero patético, el suyo. Gritaba contra las órdenes de las hermanas, aunque no podía caminar ni vestirse sin su ayuda. A duras penas lograba comer.
Un mes más tarde, volví con los chicos de GS: Charles había desaparecido del convento, en el intento loco de volver a ser un miembro de su banda. Poco tiempo después lo volví a encontrar con las hermanas de madre Teresa. « ¿Por qué has vuelto?». «He intentado vivir en Chicago, pero nadie me quería, al contrario, los de mi banda se han burlado de mí llamándome ‘el cojo’. He vuelto llorando: estas mujeres son las únicas que me han amado». Desde ese día, lo veo en misa: recibe los sacramentos y habla de la grandeza de la misericordia de Dios.
Desde que empecé a seguir los chicos de GS, cada mes invito a un grupito de estudiantes de mi colegio a hacer caritativa con las hermanas de Madre Teresa, para que puedan ver cuál es nuestra verdadera naturaleza de hombres. Para que puedan conocer a Charles. De hecho, el gesto de la caritativa es subversivo , cuando se propone de una forma simple y radical. En los Estados Unidos, en efecto, la palabra “caridad” suele ser entendida como un compromiso a resolver los problemas del mundo, como un intento de eliminar los límites de la felicidad. Por esto, los jóvenes se implican en recogidas de fondos de todo tipo, para las causas más variadas. Hay algo verdadero en este espíritu joven y constructivo. Pero también hay una miopía. Porque cuando el dolor no se puede convertir en alegría, cuando el límite del otro no puede ser superado, entonces todo parece perder significado: parece que amar ya no sea posible.
A pesar de que la persona de Madre Teresa haya sido tan celebrada por los americanos, las Misioneras de la Caridad son un puñetazo en el estomago para los que confunden la caridad con la filantropía. El primer deseo de estas hermanas no es eliminar la pobreza, también porque en muchos casos es realmente imposible, si no compartir en todo la necesidad de los pobres. Las hijas de Madre Teresa encuentran la felicidad en convertirse ellas mismas en the poorest of the poor, las más pobres de los pobres, para “saciar la sed de su Amado”. Cada mes me encuentro frente a este grito discreto e impertérrito de amor. Me encuentro para aprender, junto con mis chicos, lo que ha aprendido Charles: es bello depender de Alguien que desea amar todo de nosotros.

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